lunes, 8 de septiembre de 2014

El mundo de afuera, Jorge Franco Ramos

Estos elogios hacia Jorge Franco Ramos de parte de autores como Gabriel García Márquez:
 «Este es uno de los autores colombianos a quien me gustaría pasarle mi antorcha.»
o Almudena Grandes:
«Pocos novelistas que escriben en mi lengua me producen tanta admiración como Jorge Franco.»
entre otros, despertaron en mí la curiosidad por un autor del que nada había leído hasta ahora. El que haya recibido el Premio Alfaguara de novela 2014 no hizo más que ahondar en ella y, puesto remedio, estas son mis impresiones sobre El mundo de afuera.




Sinopsis:

El mundo de afuera transcurre en Medellín. Una especie de castillo se atisba en las frondosas afueras y de una puerta sale corriendo una niña rubia. Unos ojos miran cautivados esa presencia insólita y la niña se pierde en el bosque.

En 1971, el padre de esa niña, don Diego, ha sido secuestrado. El Mono es el cabecilla de los maleantes, cuya intención es pedir un rescate millonario a la familia. El Mono tiene otras razones que las económicas para secuestrar a don Diego: la obsesión amorosa por la hija de este, Isolda, una princesa rubia a quien el padre, amante de la ópera de Wagner, mantiene encerrada en el “castillo” para preservar su pureza y evitar el contagio con el mundo sucio que les rodea. Don Diego es germanófilo y se ha casado con Dita, una mujer alemana que dejó el Berlín nazi para vivir en la copia del castillo de La Rochefoucauld que su marido ha levantado en Medellín. Desde muy pequeña, Isolda ha tomado la costumbre de escapar al bosque, donde antes jugaba con conejos fantásticos que le tejían peinados, mientras el Mono la admiraba encaramado en los árboles.

Una breve y hasta cierto punto sencilla novela sobre el amor y la muerte, poética y detallista, con un sobresaliente manejo de la tensión, y que, incorporando técnicas cinematográficas como el flashback y la narración paralela, también bebe de fuentes como el cuento folclórico o la crónica de sucesos.


Mi lectura:

Tomando como base la historia real de Diego Echavarría Misas, Jorge Franco Ramos novela con acierto el episodio de su secuestro a manos de el Mono Riascos, jefe de una banda de delincuentes de medio pelo, que tuvo lugar en 1971.
De este hecho parte El mundo de afuera para después reconstruir la biografía de don Diego empleando el recurso del flash-back. Iremos conociendo paralelamente su historia personal por un lado, su estancia en Europa donde conoció a Benedikta, con la compartió su vida y tuvo a su hija Isolda, y su secuestro por otro. Ambos hilos son igual de interesantes y la alternancia de uno y otro se hace a buen ritmo, manteniendo la intriga y la tensión de la trama principal.

Recogidas en la novela quedan el amor por la ciudad de Medellín de ambos, del autor y del protagonista de la historia, a la que ha llegado la droga y la delincuencia. Un lugar inseguro y violento que todos recordamos por el cártel liderado por Escobar donde quedan patentes las grandes diferencias entre ricos y pobres.

También queda bien plasmada la personalidad de Diego Echavarría, don Diego, su educación europea, su gusto por la música clásica y su amor por Benedikta, para la que construye su castillo. En él crecerá su hija Isolda criada como una princesa encerrada en su torre, ansiando conocer el mundo de afuera del que su padre la quiere preservar.
Igual de interesante es el personaje de su secuestrador, apodado el Mono. De origen humilde y sin más oficio que el de robar planea y lleva a cabo un secuestro que desde bien pronto no va como pensaba. Pobre en una sociedad que valora el dinero, homosexual en un ambiente machista y homófobo, Franco Ramos construye un personaje muy jugoso, contrapunto del culto, educado y rico don Diego.




La prosa de Franco Ramos es muy visual y la estructura de la novela daría para una película, no sé si de Tarantino como apunta Sergio Vila-Sanjuán, pero sí tiene un punto. Quizás se podría decir que en algunos momentos es demasiado cinematográfica y ese ritmo le impide desarrollar lo suficiente algunos cabos o personajes secundarios.
Me ha encantado el vocabulario empleado, lleno de voces colombianas, y cómo estas varían en función del protagonista.

Y, sin embargo, pese a todo lo anterior, la novela no termina de ser redonda. Los personajes, bien construidos de inicio quedan, en mi opinión, sin explotar del todo. La historia de don Diego, bien desarrollada durante la narración, se interrumpe sin desenlace. Un narrador-observador del que esperaba algún tipo de participación queda confusamente en el aire. Todos estos detalles hacen que me haya quedado con la impresión de obra inconclusa o cerrada precipitadamente.

Resumiendo, una buena historia, bien contada, con unos personajes interesantes y bien perfilados, en la que se mezclan tintes de realismo mágico con otros más negros, personajes de cuentos de hadas con otros de la crónica colombiana, pero de la que no me ha gustado su cierre.


En este enlace se pueden leer las primeras páginas de la novela.


Ficha técnica: 

El mundo de afuera
Jorge Franco Ramos
Editorial Alfaguara
312 páginas
Fecha de publicación: 21/05/2014 
ISBN: 9788420416335
Precio 18 €
E-ISBN: 9788420417561
Precio: 9,99 €

viernes, 5 de septiembre de 2014

El cielo en un infierno cabe, Cristina López Barrio

La de veces que reñiría a mis hijos por apetecérseles cualquier cosa solo por su envoltorio sin pensar si lo que encierra les gusta, les sirve o lo necesitan. Pues esto mismo me pasó con El cielo en un infierno cabe, de Cristina López Barrio, una novela envuelta en un título que atrajo mi atención y en una portada preciosa que se me antojó desde que la vi en el escaparate de una librería. Así, por los ojos, me entró, sin conocer a la autora. Después fui leyendo alguna reseña positiva que me recordaba que la tenía pendiente pero no fue hasta estas vacaciones cuando pude hacerle hueco.



Sinopsis:

Toledo, 1625. El Santo Tribunal de la Inquisición juzga a una bella y misteriosa mujer de la que se dice que puede sanar y destruir con el roce de sus manos. Pero lo que comienza siendo un proceso rutinario por brujería acaba revelando una trágica historia de amor repleta de pasión, muerte, magia, orgullo y pecado.
El Santo Tribunal de la Inquisición juzga a una bella y misteriosa mujer de la que se dice que puede sanar y destruir con el roce de sus manos. Pero lo que comienza siendo un proceso rutinario por brujería acaba revelando una trágica historia de amor repleta de intriga, pasión, muerte, magia, orgullo y pecado.

Una apasionante novela en la época de las brujas y las beatas, de los exorcismos y los milagros, cuando la mística y el fervor religioso convivían con la sensualidad y la magia.


Mi lectura:

Cristina López Barrio nos traslada al Toledo del siglo XVII, concretamente a 1625. El Tribunal de la Santa Inquisición está juzgando por brujería a Isabel de Mendoza cuyas manos tienen el poder de curar o dañar. Se presenta como testigo Berenguela de la Santa Soledad, conocida como Berenjena, quien, tras desvelar que la verdadera identidad de la acusada es Bárbara de la Santa Soledad, pasará a narrarnos la historia de ambas en el hospicio que les dio el apellido. La historia de una mujer que estará unida, desde su llegada al orfanato nada más nacer, a la de Diego, único superviviente del incendio de su casa.

"[...] compartían para siempre un solo corazón, que les proporcionaría la dicha o la desgracia. Eran cautivos de su condena. Pasara el tiempo que pasase, permanecieran juntos o no, se hallaban unidos por el placer y el dolor de pertenecerse, de no ser dueños de sus voluntad"

Y creo que no debo añadir nada más acerca del argumento para no desvelar demasiado y que el posible futuro lector disfrute descubriéndolo por sí mismo.

Cristina recrea con acierto la época en la que se desarrolla la novela. Una España envuelta en las sombras, en la que la Inquisición siembra el temor, cuando no el terror, y alimenta el miedo.
Desde la epidemia de peste que asoló Toledo en los años previos hasta el modo de vida en la ciudad, desde las vestimentas hasta las comidas, todo está bien reproducido y consigue que nuestra mente viaje fácilmente a esa etapa de nuestra historia.
En cada página se aprecia el trabajo de documentación de la autora pero, sobre todo, en la parte referida al hospicio de la Santa Soledad, tan saturado y falto de medios que pocos niños sobrevivían al hambre y las enfermedades.

En alguna reseña leí que el estilo de Cristina López Barrio recordaba el realismo mágico de grandes autores latinoamericanos. Eso son palabras mayores y no puedo estar de acuerdo. Pero sí me ha gustado la prosa de esta autora y el universo que consigue construir con varios elementos mágicos o esotéricos bien integrados en la trama y perfectamente creíbles en la atmósfera que envuelve toda la novela.
En la narración abundan las descripciones, acertadas y concisas, y no tanto los diálogos, que tampoco se echan en falta.

Los personajes están muy bien construidos y perfilados. La bondad e inocencia de los niños, el celo de los integrantes del Santo Tribunal, la ambigüedad de la hermana Ludovica, la picaresca de la Blasa,... Entre todos forman un conjunto muy equilibrado.

En fin todo contribuye en la creación y recreación de una novela que, sin embargo, no me pareció redonda. Me enganchó desde la primera página y según avanzaba creí que sería una de esas historias que no puedes soltar hasta el final y así me pasó con el primer tercio de la misma. No así después. La sucesión de distintos protagonistas contando su parte de la historia se me hizo pesada, el ritmo se volvió lento y, lo confieso, me costó terminarla. 624 páginas se me han hecho muchas páginas. Pero esto debe ser un problema personal, que estoy en contra de esta moda de escribir novelas de más de 600 páginas estirando una historia que ganaría si ocupase 400, porque en otras opiniones que he leído no he advertido que la encontrasen larga.

Así que concluyo recomendando la lectura de El cielo en un infierno cabe, una novela que nos trasladará al Toledo del siglo XVII envolviéndonos en una mágica historia y en la que son más los puntos positivos que su, en mi opinión, única pega, demasiado larga.


Ficha técnica:

El cielo en un infierno cabe
Cristina López Barrio
Plaza & Janés
Fecha publicación 05/2013
624 páginas
ISBN 9788401354267
Precio: 19,90 €

sábado, 30 de agosto de 2014

El nadador, Joakim Zander

Animada por la propuesta de Laky y por la gran campaña de marketing que Suma de Letras le ha hecho me decidí a leer El nadador, de Joakim Zander, publicitado como "el único thriller que necesitas leer este año".
Se trata de la primera novela de este autor sueco afincado en Finlandia y la revelación de la Feria de Frankfurt del pasado año tras vender sus derechos a veintisiete países.
Tras su lectura, hace ya días pero es que he estado de vacaciones y con una conexión pésima que ponía a prueba mi paciencia, debo decir que no ha sido la novela que me esperaba.




Sinopsis:

Una tórrida noche en Damasco a principios de los años ochenta. Un agente estadounidense abandona a su bebé a un destino incierto, una traición que jamás se perdonará y que será el comienzo de una huida de sí mismo. Hasta que ya no se pueda esconder de la verdad. Hasta que se vea obligado a tomar una decisión crucial.

Treinta años después, Klara Walldéen, una joven sueca que trabaja en el Parlamento Europeo de Bruselas, se ve envuelta en una trama de espionaje a nivel internacional en la que está implicado su antiguo amante y exmiembro de las fuerzas especiales del ejército sueco, Mahmoud Shammosh. De la noche a la mañana, Klara y Mahmoud se convierten en el objetivo de una cacería que se desarrolla por la Europa invernal, un mundo donde las fronteras entre países se han vuelto igual de borrosas que la línea que separa a aliado y enemigo, verdad y mentira, pasado y presente.

El nadador es una novela de intriga que habla de deudas y desagravios. De la importancia y el peso del pasado. Y de que, al final, nunca puedes escapar de la persona que eres.


Mi lectura:

La novela arranca en Damasco, en julio de 1980. En este primer capítulo el narrador nos cuenta en primera persona su historia, como agente secreto norteamericano. No conoceremos su nombre en toda la obra pero sí su periplo y su apodo, el nadador, por su afición a este deporte. Una bomba colocada bajo el coche mata a su pareja y, bajo el peso del dolor y la culpa, no ve mejor salida para salvar a su bebé que abandonarlo en la embajada sueca.
Tras un interesante arranque la acción salta al presente, cambiando a un narrador omnisciente, donde los protagonistas serán otros: Klara Walldeen, una joven sueca que trabaja en el Parlamento Europeo, huérfana, y Mahmoud Shammosh expareja de Klara, exmilitar y actualmente preparando una tesis sobre la privatización de la guerra. Ambos se verán envueltos en una frenética huida en la que se diluye la línea entre buenos y malos y quedan patentes las manipulaciones a las que estamos sometidos por parte de lobbies, gobiernos y medios de comunicación.

 Los capítulos, cortos, alternan la narración de pasado y presente de manera que, por un lado conoceremos y comprenderemos al nadador a través de su relato y, por otro, nos movemos en los agitados hechos que transforman la vida de Klara. Dos líneas que avanzan paralelas y que, como no podía ser de otra manera, confluyen en un punto que, si pretendía ser sorpresivo o descubrirse poco a poco, intuí desde muy pronto.

El nadador es una novela con un arranque lento y en la que los cambios de escenario desorientan un poco. Para que no nos despistemos del todo Zander encabeza cada capítulo con la fecha y la ubicación en la que transcurrirá, ya son varios los escenarios que recorreremos tanto en Europa como en Oriente Medio o Estados Unidos. Aún así los saltos temporales y de situación me descolocaban, sobre todo al principio de la historia. Una vez metida en ella los distintos hilos fueron más fáciles de seguir.
Si bien la historia que nos plantea puede ser creíble no así las situaciones que vivirán una joven que trabaja en el Parlamento Europeo, un abogado que trabaja para lobbies o un doctorando por mucho que el tema de su tesis verse sobre la participación de empresas y mercenarios en las guerras.
Si obviamos esto y damos crédito a la narración nos metemos en ella con facilidad ya que esta es ágil y enseguida coge ritmo, tanto que el final resulta precipitado. Además, no por esperado te deja tranquilo aunque creo que ese es el efecto que busca.

Con los personajes no terminé de conectar, no sé si por no creerme la historia o por falta de perfil. El que me pareció más interesante fue el nadador, quizá por el misterio que le rodea, del que intuimos o adivinamos más de lo que nos cuenta.

Lo que sí me ha parecido muy interesante y un tema sobre el que reflexionar es el trasfondo de la novela, la posibilidad de que la guerra no sea más que un negocio para muchos, de que estemos manipulados informativamente hablando, de que grupos de presión, grandes empresas y lobbies puedan dirigir o interferir en el voto de nuestros representantes, y que a cambio estemos en un mundo donde nuestra vida privada ya no tenga secretos para quien desee investigarla.

"Detrás de todo secreto hay otro. Detrás de toda mentira hay una más grande."

"Si os preguntáis por qué estamos tan convencidos de que tienen armas de destrucción masiva es porque nosotros se las proporcionábamos. Nosotros cosechamos lo que hemos sembrado. Tierra, sangre, mentira tras mentira."

Resumiendo, El nadador me ha parecido una novela mejorable. Si os gustan los thrillers puede ser un buen entretenimiento así como una buena manera de acercarse a los oscuros manejos de la política pero tanto la credibilidad como los personajes flojean un poco. Aún así Zander apunta maneras.


En este enlace podéis leer las primeras páginas de la novela.


Ficha técnica:

El nadador
Joakim Zander
Traductor: Pontus Sánchez Jiménez
Editorial: Suma de Letras
Páginas: 440
ISBN: 9788483656105
Fecha de publicación: 04/06/2014
Precio: 18,00 €; ebook: 8,99 €


lunes, 18 de agosto de 2014

Los niños de cristal, Kristina Ohlsson

Mi hija mayor tiene 9 años y, desde que aprendió, le encanta leer. Ahora está en una edad en la que las lecturas infantiles ya le quedan pequeñas pero aún no llega a las juveniles por temática o vocabulario. Así que no es tan fácil encontrar libros. O no lo era porque parece que las editoriales se han dado cuenta de que tenían a un sector de lectores un poco abandonado y se han puesto manos a la obra.
A esta edad ya no quiere libros de hadas y princesas (son para niñas pequeñas) o aventuras ñoñas en las que siente que la desprecian como lectora. Aún así la estructura de la historia aún no puede ser demasiado compleja y el vocabulario ha de ser asequible.
Como sé que le gustan las historias de misterio y Kristina Ohlsson es una autora que tengo entre las pendientes de este género, maté dos pájaros de un tiro y le traje de la biblioteca Los niños de cristal, su primera novela infantil. Le ha encantado y se lo ha devorado en dos tardes pero antes me lo había leído yo para comprobar que era adecuado para ella y tengo que decir que lo encontré muy recomendable para esos pequeños lectores a los que les gusta pasar un poquito de miedo y meterse en una historia de intriga que les absorba durante unas cuantas horas.



Sinopsis:

Tras la muerte de su padre, Billie, una niña de 12 años, y su madre deciden mudarse a una vieja casa en un pueblo cercano. Pero algo extraño se esconde dentro de la vivienda: ¿quién golpea su ventana en mitad de la noche? ¿por qué la lampara se balancea sin razón? ¿y quién pone aquellas figuritas de cristal encima de la mesa?
Billie sabe que algo o alguien ronda su nuevo hogar y junto a sus nuevos amigos Aladin y Simonia, se proponen descubrir la oscura historia de la casa y de quienes la habitan.


Mi lectura:

La madre de Billie piensa que necesitan un cambio. Después de la muerte de su marido cree que les vendría bien comenzar de nuevo y se mudan de la ciudad al pueblo donde ella creció. Billie no está de acuerdo. A sus doce años no quiere abandonar su piso, sus amigos, su ciudad para ir a vivir a una vieja casa. Su opinión no cuenta mucho y al poco de llegar Billie comienza a notar cosas extrañas en la casa: la lámpara del salón se balancea, algo golpea su ventana y le deja notas amenazadoras, que la hacen sentir miedo mientras está en ella. Pero no tanto como para no querer averiguar qué sucede, quién vivió antes en esa casa, qué cosas terribles ocurrieron en ella y qué es lo que provoca los extraños fenómenos.
A ello se dedicará con ayuda de sus amigos Aladdin y Simona.

Kristina Ohlsson nos trae una historia de misterio dirigida a un público infantil (mi hija me mataría si supiera que la estoy llamando público infantil) a partir de los nueve años. Debemos tener en cuenta que estas clasificaciones son orientativas y que dependiendo de la madurez psicológica y lectora del niño puede que con esa edad aún no llegue a ellas o que otro menor ya lo haga. Como padres conocemos a nuestros hijos y debemos escogerles lecturas que les motiven y les estimulen sin que supongan un reto demasiado grande y ello les haga abandonar este hábito.

En este caso la protagonista, Billie, es una niña de doce años que acaba de mudarse. No está de acuerdo con la decisión de su madre pero la acata, a regañadientes eso sí. Sus amigos Simona y Aladdin, de la misma edad, comparten las características de ser agradables y simpáticos. Son personajes con los que los niños se pueden sentir identificados.
Son despiertos e inteligentes y son hábiles buscando información por bibliotecas, museos o internet.

La trama es sencilla pero mantiene hasta el final el nivel de intriga adecuado, suficiente para mantener a estos lectores pegados a la historia pero sin llegar a límites de provocarles demasiado miedo, aunque la mía pasó un poquito hasta que despejó el misterio.

"Por las noches le costaba dormirse, y de madrugada la despertaban los pájaros que corrían por el tejado y los crujidos de las paredes y el suelo."

Está narrado en tercera persona y en pasado, lo que creo que es un acierto. Quizás si estuviera contado en primera persona o en presente los peques se implicarían más y sentirían más miedo.
La historia está dividida en capítulos cortos que hacen que la lectura no se les haga pesada en ningún momento, les mantiene en vilo, y, si quieren dejar de leer, pueden hacerlo en cualquier momento para retomarlo más tarde sin perder el hilo.

Igual de adecuado para este nivel lector me parece el vocabulario empleado y la construcción de las frases, sencillos ambos pero sin llegar a ser facilones.

Es un título que recomendaría para niños a los que les gusten las historias de misterio y también para acercar a los libros a otros a los que no les gusta leer. Seguro que querrán saber qué sucede en casa de Billie.

Por último me gustaría hacer notar la escasa diferencia de precio entre la edición en papel (13,95 €) y la electrónica (9,99 €). Creo que no compensa y al menos en papel la pueden prestar e intercambiar con amigos.

En este enlace podéis leer el primer capítulo.


Ficha técnica:

Los niños de cristal
Kristina Ohlsson
Traducción: Mónica Corral y Martin Lexell
Destino Infantil y Juvenil. Colección La Isla del Tiempo.
Fecha de publicación: 03/04/2014
192 páginas
Idioma: Español
ISBN: 978-84-08-12712-3
Precio: 13,95 €; ebook: 9,99 €


miércoles, 13 de agosto de 2014

Violetas de marzo, Philip Kerr

El mes pasado os mostraba, entre mis entradas de libros, aquellos que habían llegado a un precio fantástico grcias a las revistas del grupo RBA. Entre ellos estaba Si los muertos no resucitan, de Phiilip Kerr, que forma parte de la serie Berlin Noir. Como sabéis, y si no os lo cuento, me gusta leer las series por orden así que este título tendrá que esperar a que me lea los anteriores.
De momento he comenzado por el principio, Violetas de marzo. Poco a poco iré llegando al resto porque, os adelanto, me ha gustado el estilo de Philip Kerr y su detective Bernie Gunter.




Sinopsis:

Os transcribo la sinopsis que aparece en la contraportada del libro porque la que ofrece la editorial en su web no se ciñe exactamente a la historia.

Berlín, 1936. Bernie Gunther creía estar curado de espantos, pero ahora que ha abandonado el cuerpo de policía y se ha hecho investigador privado, el recuerdo más sórdido del Berlín de toda la vida le resulta incluso entrañable. Al menos si lo mira desde la perspectiva de la subcultura nazi, en la que cada nuevo caso parece hundirle un poco más. Violetas de marzo, eufemismo usado por los primeros nacionalsocialistas para referirse a los advenedizos, da inicio a una serie -Berlín Noir- narrada desde un punto de vista dolorosamente privilegiado, situada en momentos clave del espantoso transcurso de la Europa del siglo, que en la obra de Kerr se parece mucho a la historia universal de la humanidad.


Mi lectura:

Philip Kerr nos lleva, de la mano del detective Bernie Gunter, al Berlín de 1936. Hitler ha llegado al poder y toda la maquinaria del estado se está dirigiendo a preparar una nueva guerra. La más poderosa y peligrosa es la de la propaganda nacionalsocialista que fomenta el odio y la xenofobia.
En medio de este clima Bernie Gunter, ex-policía metido a detective privado, es contratado por un poderoso empresario del acero para investigar la muerte de su hija y yerno así como el de recuperar un collar de diamantes robado de la caja fuerte de las víctimas.
La investigación se complica por la intervención de la policía berlinesa, la Gestapo, o el mismísimo Goering.

Los Violetas de Marzo, expresión que da título a la novela, eran "los que se montan en el tren del partido y viajan en él para hacer un beneficio rápido", nuevos adeptos al nacionalsocialismo en función del beneficio económico y social que pudieran sacar de él.

El estilo de Philip Kerr es duro y construye un detective a imagen de los clásicos norteamericanos que nos narrará la historia en primera persona y en pasado. Vestido con traje y tocado con un sombrero ladeado de forma que oculta sus ojos me venía la imagen de Bogart durante su lectura. Gunter es frío y cínico, de lengua afilada e incontenible.
Las descripciones se sustituyen a menudo (quizás en exceso) por comparaciones a veces vulgares pero siempre certeras y cargadas de un humor negro y políticamente incorrecto que puede no gustar a todos.

"No era necesario ser enterrador para ver que estaba muerto. Hay formas más pulcras de limpiar las orejas a alguien que con una bala de 9 mm."

Como ex-policía sabe moverse sin exponerse demasiado y aún le quedan contactos dentro. A pesar de su pasado y quizás por él tiene tendencia a resistirse a la autoridad, más ahora que no comulga con las ideas que imperan en la autoridad.

Kerr ambienta excepcionalmente su novela en un Berlín que se prepara para celebrar los Juegos Olímpicos, en el que la capa de pintura destinada a las delegaciones extranjeras no consigue enmascarar la atmósfera prebélica. Policía berlinesa, Gestapo, SS y organizaciones mafiosas están al servicio o se sirven del partido para crecer en medio de la lucha de poder entre Himmler y Goering.
La población aún sufre restricciones consecuencia de la Primera Guerra Mundial pero la economía nacional orienta sus intereses hacia el conflicto que vendrá.

El autor describe con dureza y precisión las condiciones de vida en los campos de concentración, ya existentes y que albergaban "todo espectro de oposición a los nazis, por no hablar de aquellos contra los que los nazis eran implacablemente hostiles. Había socialistas y comunistas, sindicalistas, jueces, abogados, doctores maestros, oficiales del ejército, soldados republicanos de la guerra civil española, testigos de Jehová, francmasones, sacerdotes católicos, gitanos, judíos, espiritualistas, homosexuales, vagabundos, ladrones y asesinos. Con la excepción de algunos rusos y unos cuantos miembros de gabinete austriaco, todo el mundo en Dachau era alemán."
Es este un aspecto que no conocía y que me ha parecido muy interesante e ilustrativo. La "limpieza" interna del país y el peso como elemento disuasorio de opositores que estos campos ejercían.

La trama está bien construida y avanza a buen ritmo desde un excepcional arranque a un final que me dejó con ganas de leer la siguiente entrega.

Pero no todo iban a ser parabienes. En mi opinión el autor peca de añadir en exceso nombres y denominaciones. Los nombres de los personajes me resultaron difíciles de asimilar con tanto herr o frau lo que sea pero si además añadimos cargos policiales o militares y nombres de todas las calles por las que transita Gunter el resultado es un lío del que no es fácil salir.

Si superáis esto os encontraréis en Violetas de marzo con una buena novela negra, dura, con un protagonista muy bien construido, una trama interesante, bien documentada y ambientada en entreguerras e interesante también desde el punto de vista histórico. Personalmente, recomiendo su lectura.


Ficha técnica:

Violetas de marzo
Philip Kerr
Traducción: Isabel Merino
Tapa blanda: 320 páginas
Editor: RBA (22 de octubre de 2009)
Colección: SERIE NEGRA
Idioma: Español
ISBN: 978-8498676648
Precio: 9,95 €




lunes, 4 de agosto de 2014

Los cuerpos extraños, Lorenzo Silva

En mi última compra de libros electrónicos se vino a mi lector, entre otros títulos, Los cuerpos extraños, de Lorenzo Silva.
Después de leer toda la serie protagonizada por la pareja de guardias civiles Bevilacqua y Chamorro, no podía perderme esta última entrega, la octava ya. Y es que este par son un ejemplo de ese grupo de personajes a los que respetas y les tienes cariño.



Sinopsis:

Mientras pasa el fin de semana en familia, el brigada Bevilacqua recibe el aviso de que el cadáver de la alcaldesa de una localidad levantina, cuya desaparición había sido previamente denunciada por el marido, ha sido hallado por unos turistas en la playa. Para cuando Bevilacqua y su equipo llegan y se hacen cargo de la investigación, el juez ya ha levantado el cadáver, las primeras disposiciones están tomadas y se está preparando el funeral.
El lugar es un avispero en el que se desatan todo tipo de rumores sobre la víctima, una joven promesa que venía a romper con los modos y corruptelas de los viejos mandarines del partido y que apostaba por renovar el modo de hacer política. Además, el descubrimiento de su agitada vida sexual, que puede calificarse de todo menos insípida, arroja sobre el caso una luz perturbadora.
Pero no hay mucho tiempo para indagar y en esta ocasión Bevilacqua y Chamorro deben apresurar una hipótesis en un fuego de intereses cruzados, en el que la causa de la joven política es también la causa de la integridad personal, de la que el país entero parece haberse apeado


Mi lectura:

Después de ganar el Premio Planeta 2012, Lorenzo Silva vuelve a Destino con Los cuerpos extraños, la octava entrega de la serie Bevilacqua si contamos el libro de relatos Nadie vale más que otro, en la que la pareja protagonista tendrá que intentar esclarecer un asesinato en medio de una trama de corrupción política y urbanística ambientada en el levante español. Un tema, como todos los de la serie, muy de actualidad en el momento de la publicación.

Una llamada interrumpe la celebración del cumpleaños de la madre de Bevilacqua. En ella el comandante Rebollo le encarga la investigación de la muerte de la alcaldesa de una localidad levantina.

"- [...] Ha aparecido muerta una alcaldesa.
- Tenía que acabar pasando -opiné, arrepintiéndome casi en el acto de mi irreverente espontaneidad.
- Confío en que seas capaz de disimular tu satisfacción -me afeó- porque te va a tocar a hacer como que te interesa que se castigue al culpable."

Sin embargo, la alcaldesa asesinada es una política con una carrera intachable, que llega al ayuntamiento de su ciudad para cambiar las cosas y demostrar que otra forma de hacer política es posible por esos lares. No lo tendrá fácil. Por si el ambiente de corrupción del ayuntamiento, con mafia de por medio, no enturbiara el caso lo suficiente la alcaldesa llevaba una vida sexual a espaldas de su marido que amplía el abanico de móviles y sospechosos.

En el plano personal las vidas de nuestros protagonistas avanzan a tiempo real en cada entrega. Mientras que a Vila le conocemos una relación sentimental peculiar, con una jueza de una entrega anterior y de la que no sabíamos nada, su hijo ya es veinteañero y estudia una carrera universitaria. Por su parte, Virginia está ya cerca de la cuarentena y ninguna relación termina de cuajar.
Creo que este punto es un acierto de Silva. Los personajes van madurando con el escritor y con el lector de manera que los sentimos más cercanos, más humanos y menos simples actores de una obra.

Desde El lejano país de los estanques, primera entrega, me quedé enganchada a la serie.
Con un protagonista alejado del estereotipo de hombre alcohólico y con problemas personales típico del género, Rubén Bevilacqua ni siquiera fuma. Aunque está divorciado mantiene una relación civilizada con su ex-mujer y lo más cercana posible a su hijo. Psicólogo metido a guardia civil, escéptico por naturaleza, con un sentido del humor que me encanta, tiene en Virginia, la sargento Chamorro, a una compañera y amiga, leal, trabajadora y práctica, aunque un poco seca.
A ellos dos se han ido sumando y ganando protagonismo poco a poco algún personaje más, igual de creíbles en su normalidad.
Y si los personajes nos llegan como cercanos y nos los creemos ocurre lo mismo con los argumentos que desarrolla Lorenzo Silva en sus entregas. En todas ellas se toca un tema de actualidad en el momento de la publicación, y todas están muy bien ambientadas en el escenario elegido en cada caso.

Uno de los puntos fuertes de Lorenzo Silva son los diálogos. Y en Bevilacqua el autor tiene al interlocutor perfecto. Inteligente, agudo, irónico y rápido en la respuesta. Tampoco se queda corta Virginia y entre los dos forman un equipo perfecto.
Además de ellos Silva nos regala un montón de buenas frases y reflexiones.

" [...] No se culpe. Lo que pudo haber sido nunca importa. Por algo no fue."

A pesar de todo lo anterior Los cuerpos extraños no me pareció la mejor entrega de la serie. Quizá debido al tema de la corrupción, cuya investigación es lenta. Me dejó la sensación de que esa lentitud se transfería a la novela haciendo la trama un poco pesada.

Por lo demás es un título cuya lectura recomiendo y que disfrutarán aún más los lectores asiduos a esta pareja de guardias civiles.

En este enlace podéis leer el primer capítulo.


Ficha técnica:

Ediciones Destino
Colección: Áncora & Delfin
Volumen 1297
Fecha de publicación: 03/06/2014
352 páginas
Idioma: Español
ISBN: 978-84-233-4829-9
Presentación: Rústica con solapas
Precio: 18,50 €; electrónico: 9,99 €


sábado, 19 de julio de 2014

Adivina quién soy esta noche, Megan Maxwell

Megan Maxwell es otra de las autoras que tenía pendientes de leer. No es que la literatura romántica o erótica sea mi género preferido, ni mucho menos, pero me apetecía saber qué había detrás de tanto éxito, detrás de la "Grey española", presente en escaparates, listas de más vendidos y, por supuesto, muchos blogs.
Como no me apetecía embarcarme en ninguna serie larga empecé por el último, Adivina quién soy esta noche y, sinceramente, en mi opinión, no hay mucho detrás salvo clichés, tópicos y poca chica entre una escena pornográfica y la siguiente.




Sinopsis:

Yanira y Dylan se trasladan a Los Ángeles para organizar todos los preparativos de su boda. Allí las cosas se complican cuando una ex amante de él pierde los papeles y eso casi le cuesta la vida a la joven. Una vez recuperada, se casan y comienzan una vida pletórica y feliz. Ambos son dos fieras del sexo. Les gusta el morbo, la fantasía y experimentar cosas nuevas. Juntos inventan un juego llamado «Adivina quién soy esta noche», plagado de lujuria, posesión y sensaciones donde los límites los ponen ellos mismos. Todo marcha a las mil maravillas, hasta que Yanira regresa a los escenarios. Lo que para ella es un sueño hecho realidad, para Dylan será el punto de partida de muchos problemas, desconfianzas, celos y rupturas que se multiplicarán con el malmeter de la prensa. Yanira y Dylan no podrán evitar que sus vidas se descontrolen de una manera que ninguno de ellos pudo nunca imaginar.
Adivina quién soy esta noche es una novela llena de humor, donde la sexualidad y sensualidad de los protagonistas harán que tu cuerpo entre en combustión. Con seguridad, cuando cierres el libro, buscarás a tu pareja y le susurrarás al oído, dispuesta a jugar: «Adivina quién soy esta noche».


Mi lectura:

Sé que es amplia la legión de incondicionales seguidoras de Megan Maxwell. En muchas reseñas que leí, y que hicieron que me picara la curiosidad por esta autora, todo son elogios a sus novelas. Que si buenas historias y mejores personajes, que si muchos sentimientos, que si buenos desenlaces,... En fin, hay gustos para todo y este no es el mío.

Adivina quién soy esta noche es la segunda parte de una bilogía estrenada con Adivina quién soy. Esta segunda entrega retoma la historia dónde la dejó la primera pero no es necesario haberla leído para estar al corriente de ella ya que Maxwell nos pone en antecedentes de lo más importante y no me sentí perdida en ningún momento. Pero vamos, que tampoco hay mucho donde perderse.

Yanira es joven canaria cantante de orquesta que actuaba en el crucero donde conoció a Dylan, médico unos años mayor que ella. Vencidas las reticencias de Dylan a tener una pareja cantante, pues su madre también lo era y sabe lo que rodea a ese mundo, se casaron. Todo parece ir bien en este reciente matrimonio hasta que a Yanira se le presenta la oportunidad musical con la que soñaba. A partir de ese momento el idílico matrimonio se torna inseguridad, celos, malos entendidos y peleas a las que siguen las consiguientes tórridas reconciliaciones.

Narrado en primera persona por la protagonista, Yanira, la novela tiene un argumento predecible y banal, manido y que se repite una y otra vez en un absudo e interminable bucle que se reduce a: o tu carrera profesional o yo, hasta llegar finalmente, y después de muchas vueltas, a un entendimiento. Contado de forma lineal no solo en el sentido temporal sino en la línea plana, plana de la narración.
Los personajes principales son planos como una mesa. Yanira me pareció inmadura e infantil, todo el tiempo preocupada por si sus actos molestarán a su marido. Este es inseguro y machista. Eso sí, no le hacemos ascos a los tríos. Los secundarios no aportan nada a la historia salvo aumentar el número de páginas de un relato insulso: más hombres machistas, una cuñada pija y cursi, un suegro bastante ogro, una amiga transexual,...
El estilo es fluido y el vocabulario sencillo, corriente, en ocasiones rayando en lo vulgar. Los diálogos entre los personajes son empalagosos y cursis, a veces incluso infantiles. Acabé hasta el moño de mi amor esto o mi morenazo lo otro. Apelativos como conejita, mi lobo, caprichosa, mi bichito, y expresiones del tipo me superencanta se repiten hasta la saciedad.
Y en medio de tanta banalidad la chispa la ponen las escenas porno-eróticas descritas sin rubor hasta el más mínimo detalle que llegan a cansar por repetitivas.
El desenlace es, por supuesto, el esperado.

Estoy segura de que habrá muchas personas que piensen lo contrario y me alegro. El caso es leer.
Pero en mi opinión el erotismo es otra cosa, más elegante, más sutil, esto es novela romántica con escenas pornográficas intercaladas. Una historia sin más sustancia que olvidas nada más terminar el libro.


En este enlace podéis leer el primer capítulo


Ficha técnica:

Fecha de publicación: 03/06/2014
496 páginas
Idioma: Español
ISBN: 978-84-08-13027-7
Precio: 15,90 €
Presentación: Rústica sin solapas
Colección: Erótica Esencia



xxxxx Buena lectura

jueves, 17 de julio de 2014

La noche soñada, Màxim Huerta

Con Una tienda en París llegué a Màxim Huerta después de superar el reparo inicial por ser personaje televisivo. Y es que después de tanto Planeta mediático y mediocre una acaba cansándose y recelando de todo lo que tenga el mismo tufillo. La novela me gustó mucho y así pasó Màxim del dudoso apartado de otro famoso que publica a mi lista de autores.
Avalado por el Premio Primavera de Novela 2014 y por reseñas y comentarios favorables, aunque también con algo de polémica, La noche soñada llegó a mi libro electrónico y no le hice esperar mucho.




Sinopsis:

En la víspera de San Juan de 1980, los habitantes de Calabella, en la Costa Brava, esperan a la mítica Ava Gardner, que va a inaugurar el cine de verano del pueblo. Todo el mundo está pendiente de la actriz, salvo Justo, el benjamín de la peculiar familia Brightman. En el día más mágico del año, el muchacho ha decidido que, en vez de pedir un deseo, va a hacer todo lo que esté en su mano por cambiar el destino de los suyos.
La noche soñada es una historia sobre la búsqueda de la felicidad.
De la mano de Màxim Huerta, el lector descubrirá que el viaje más arriesgado es el que se emprende hacia el amor, tantas veces doloroso e imposible, pero con el que nunca deberíamos dejar de soñar.


Mi lectura:

Màxim Huerta nos lleva esta vez a una localidad ficticia de la Costa Brava, Calavella. Es la víspera de San Juan y, además de las hogueras, hay expectación en el pueblo ante la llegada de Ava Gardner para inaugurar el cine de verano. Es el día en que Justo Brightman, un niño de doce años, ha escogido para llevar a cabo su plan.

"Yo había elegido la noche de San Juan para convertir a mi familia en una familia feliz. [...] aquella noche todos pedían deseos; en cambio, yo los hice realidad."

Justo Brightman podría ser un hombre feliz. Creció rod
eado por mujeres (madre, hermana y tías) que lo cuidaron y lo amaron y le gusta su profesión de fotógrafo. Pero no lo es. Desde los doce años guarda un secreto que no le deja serlo. Buscando la felicidad de su familia, sobre todo la de su madre, perdió la suya en una noche de San Juan. Ahora, treinta años después y con su madre a punto de cumplir los 75, es hora de contarle lo sucedido y liberarse de ese secreto.

La noche soñada es una historia original y reposada que esconde unos personajes maravillosos, con los que conectas enseguida y de los que dejan huella. Una historia que aparentemente trata de un misterio, el secreto que nuestro protagonista guarda desde su infancia y que no conoceremos hasta el final, sorpresa incluida, pero que en realidad desarrolla el tema del amor en sus distintas formas y la búsqueda de la felicidad.

Ambientada en un tranquilo pueblo mediterráneo Màxim nos traslada a ese ambiente reposado del verano donde se respira una paz que contrasta con la inquietud interior de Justo.

Màxim nos trae esta vez un protagonista masculino, atractivo y bien perfilado y desarrollado pero rodeado de mujeres. Alternando los momentos temporales, jugando a desvelar y esconder en el presente y el pasado, vamos conociendo a Justo a los personajes que le rodean. Y es que este autor sabe, como pocos, construir y retratar a estos personajes femeninos.
Unas mujeres increíbles, fuertes, cariñosas, que comparten con Justo gran parte del peso de la historia, y que este autor sabe crear y transmitir.
Gracias a estos personajes la historia no se me ha hecho pesada ya que la verdad es que hay escenas que no aportan nada y otras que redundan en lo mismo.
La obsesión de Justo por lo ocurrido aquella noche está presente a lo largo de todo el relato, quizás demasiado, lo que, unido a la repetición de escenas ampliando con cuentagotas la información acerca de lo sucedido, hizo que deseara llegar al final para desvelar de una vez el misterio sin disfrutar del todo del camino. Sin embargo al llegar a ese final me quedé con una sensación de precipitación, de ¿tanto rodeo para esto?. Todo ese ritmo pausado, de un verano en el mediterráneo, en mi opinión se torna brusco.

La novela está bien escrita y, aunque el ritmo narrativo es lento, Màxim consigue mantener la intriga a base de emociones. Amor de madre, amor de hijo, amor maduro, culpa, recuerdos, y otros que es mejor que descubráis sin que yo os desvele nada... y, en el fondo, lo que nos transmite es alegría por vivir y disfrutar el día a día, intentar buscar la felicidad propia y de quienes nos rodean.

Salvo ese par de detalles mencionados La noche soñada me gustó. Una novela para leer tranquilamente y reflexionar un poquito, en la que Máxim Huerta nos presenta una buena historia sostenida por unos personajes muy interesantes y que funciona a nivel emocianal. Eso sí, no la recomendaría para quienes busquen ritmo y acción.


Ficha técnica:

La noche soñada
Màxim Huerta
Editorial Espasa
ISBN: 978-84-670-4118-7
Fecha de publicación: 25/03/2014
352 páginas
Idioma: Español
Tapa dura con sobrecubierta
Precio: 19,90 €


xxxxx Buena lectura

miércoles, 16 de julio de 2014

Balance de mitad de año

Superado el ecuador del año este es mi balance lector.

He reseñado 44 novelas, y leído alguna más pero últimamente estoy un poco vaga y falta de tiempo para escribir comentarios, de géneros variados pero, sobre todo, negra, policíaca e histórica.
Ha habido alguna decepción pero han sido más las novelas que me han gustado que las que no.
Este año me he estrenado con muchos autores pero destacaría a John Connolly y su serie Charlie Parker, de la que llevo leídas 9 entregas y reseñadas 6, como uno de mis descubrimientos. También a Paul Pen con El brillo de las luciérnagas, que me tuvo enganchada en su opresivo sótano.
Me he reencontrado con Almudena Grandes con sus Episodios de una guerra interminable, de los que he leído los dos primeros y el tercero ya está esperando en mi mesilla de noche.

En cuanto a los retos a los que me apunté las cosas marchan bien.



El reto Negro y Criminal organizado por Cruce de caminos está ya ampliamente superado con 24 reseñas cuando el mínimo eran 15.



También superado está el reto 25 españoles organizado desde Libros que hay que leer.



El reto de Novela Histórica, organizado por Un lector indiscreto, también va bien encaminado. Superado el primer tramo mínimo de 7 novelas el objetivo ahora es el siguiente, de 10, y espero poder llegar al de 15 al final de año pero iremos paso a paso.



El que va un poquito peor es el reto Autores de la A a la Z. Hasta ahora he leído lo que me apetecía en cada momento sin pensar en los apellidos de los autores. De 24 letras obligatorias están completadas 15 y de las 5 extraordinarias solo 1. Así que tendré que ir buscando autores para esas letras que me faltan o me veo en diciembre con lecturas que no me apetezcan. Pero bueno, ese es uno de los objetivos del reto, acercarse a nuevos autores.

Y hasta aquí mi resumen. ¿Qué tal vuestra primera mitad?

sábado, 12 de julio de 2014

El jilguero, Donna Tartt

Avalado por el premio Pulitzer y bien acogido por la crítica de medio mundo El jilguero, de Donna Tartt, se ha convertido en una de esas novelas que hay que leer. Incluída ya entre las grandes novelas del siglo, la faja de la edición en papel (yo lo compré en formato electrónico) y la sinopsis lo tildan como "el primer clásico del siglo XXI". Bueno, aún queda mucho siglo por delante y mucho que publicar y leer en él. Por otro lado parece que a muchos no les ha gustado que ganase este galardón y sus comentarios sobre la obra son más negativos.
Como para opinar sobre un libro primero hay que leerlo, he hecho los deberes y aquí os traigo mis impresiones.



Sinopsis:

Al acercarnos a El jilguero, vamos enfocando una habitación de hotel en Amsterdam. Theo Decker lleva más de una semana encerrado entre esas cuatro paredes, fumando sin parar, bebiendo vodka y masticando miedo. Es un hombre joven, pero su historia es larga y ni él sabe bien por qué ha llegado hasta aquí.
¿Cómo empezó todo? Con una explosión en el Metropolitan Museum hace unos diez años y la imagen de un jilguero de plumas doradas, un cuadro espléndido del siglo XVIII que desapareció entre el polvo y los cascotes. Quien se lo llevó es el mismo Theo, un chiquillo entonces, que de pronto se quedó huérfano de madre y se dedicó a desgastar su vida: las drogas lo arañaron, la indiferencia del padre lo cegó y su amistad con el joven Boris lo llevó a la delincuencia sin más trámites. Todo parecía a punto de acabar, y de la peor de las maneras, en el desierto de Nevada, pero no. Al cabo de un tiempo, otra vez las calles de Manhattan, una pequeña tienda de anticuario y un bulto sospechoso que ahora va pasando de mano en mano hasta llegar a Holanda.
¿Cómo acabará todo? Esto está en manos del talento de Donna Tartt, que puesto al día las reglas de los grandes maestros del XIX, siguiendo a Dickens pero también a los personajes de Breaking Bad, para escribir El jilguero, probablemente el primer clásico del siglo XXI.

"No se trata solo de suspense y de intriga...Donna Tartt ha creado una novela gloriosa, que nos devuelve el placer intenso y compulsivo de la lectura."
Michiko Kakutani, The New York Times


Mi lectura:

Cuando un libro irrumpe precedido de tanta publicidad, buenas críticas y premios parece que llega un punto en que se desinfla y los aplausos se tornan abucheos. Esto es lo que le está pasando a El jilguero que, tras una gran campaña de marketing y un premio Pulitzer, ahora tiene divididos a sus lectores. ¿O te encanta o lo odias? Me quedo en un punto intermedio.

Theo Decker es el narrador de su propia historia. Al inicio de la novela nos lo encontramos encerrado y angustiado en un hotel de Amsterdam. Desde allí nos llevará a sus 13 años, al momento en que toda su vida cambió.
Llueve cuando se dirige con su madre a una reunión en el colegio y les sobra tiempo así que deciden entrar en el Museo Metropolitano. Distraído por una chica guapa se separa de su madre y, momentos después, una explosión sacude el museo. Un Theo aturdido, atiende al anciano que acompañaba a la joven y este le entrega un anillo y le señala un cuadro, El jilguero, de Fabritius, con el que el niño saldrá del museo.
Huérfano de madre, sin rastro de su padre y sin otro pariente que se pueda hacer cargo de él es atendido por los servicios sociales y acogido por la acomodada familia de un amigo. Comienza su errática vida en busca de su lugar en el mundo. Huérfano y ladrón de una obra de arte, su recorrido será de todo menos fácil.

"Me habrían ido mejor las cosas si ella hubiera vivido. Pero murió cuando yo todavía era un niño; y aunque todo lo que me ha sucedido desde entonces es mi culpa, al perder a mi madre perdí de vista cualquier referencia que podría haberme conducido a un lugar más feliz, una vida más plena o agradable. Su muerte marcó la línea divisoria: el antes y el después".

A pesar de que la narración transcurre lentamente y las descripciones son extensas, el ritmo de lectura de esta novela es alto y, una vez comenzada, me era muy difícil separarme de ella (salvo en la última parte en la que no entendí muy buen a qué viene el giro del argumento).
Donna Tartt escribe bien, muy bien, y tiene una gran habilidad para meter al lector en la historia y no parar de pasar páginas. Pero no a costa de un ritmo frenético en la narración sino todo lo contrario, ella se recrea en las descripciones de personajes, escenarios y situaciones, a lo largo de más de 1000 páginas, lo que, a mi modo de ver, tiene más mérito.

El argumento es bueno, está trabajado y es original. Sin embargo su desarrollo es un poco irregular y me encontré con algunos altibajos que me hicieron cambiar de estado. Tan pronto leía con una sensación de angustia y ansiedad, queriendo descubrir qué pasaría a continuación como decrecía mi interés por la repetición de escenas y el desarrollo de algunas líneas secundarias que no aportaban nada más allá de sumar más páginas a la novela.
La primera parte del libro, para mí, es la mejor. La descripción de la vida de Theo en Nueva York, el atentado en el que muere su madre, y después la pérdida de todo lo que hasta ese momento era su vida: su madre, su casa, sus amigos, su padre,...

Donna Tartt consigue ambientar la novela tan bien que la climatología y el ambiente de cada escenario te envuelve realmente. Un Nueva York frío y lluvioso, una ciudad dura, sucia, inhóspita, da paso al tórrido desierto de Las Vegas, deshabitado e implacablemente soleado. Una Amsterdam de nuevo fría y lluviosa, oscura y sucia. Cada una de ellas contribuyen a aumentar la sensación de angustia y a mostrarnos la soledad, el desamparo y la desesperación de un adolescente traumatizado por el atentado y la pérdida de su madre que busca su lugar en el mundo.
Y si hay tranferencia del entorno hacia Theo aún la hay más de los personajes que le rodean. Después de una vida ordenada aunque solitaria al lado de su madre trabajadora el niño se encuentra en una familia con una madre fría y distante y un padre con trastornos psicológicos en la que no termina de sentirse arropado. La aparición de su padre, alcohólico, drogadicto y ludópata, y el traslado a Las Vegas donde se pasa días enteros solos, nadie le marca rutinas ni responsabilidades y su amistad con Boris le llevan a una espiral de alcohol y drogas que lo hunden aún más. En su regreso a Nueva York las instrucciones que le diera el anciano del museo le llevarán a Hobart, un restaurador de antigüedades recto y honesto, y a Pippa la joven de la que está enamorado desde el atentado. Ellos serán su ancla.

Los personajes están muy bien construidos y perfectamente dibujados. Sobre muchos de ellos flota una ambigüedad moral presente en toda la obra. Sin embargo, en mi opinión, algunos están desaprovechados, y con otros queda la sensación de haber sido un adorno que suma más páginas al total sin aportar mucho a la historia.

Pese a que he leído en algunas entrevistas que Donna Tartt no es muy optimista respecto a la vida lo cierto es que en la novela sí hay luz al final. Parece que la lección sea que no importa lo duro que te golpee, lo que te pase o lo que hagas, hay segundas oportunidades.
En El jilguero nos invita a reflexionar sobre la sociedad actual que antepone lo material a lo personal, que desampara a menores y donde alcohol y drogas están presentes en todos los ámbitos y al alcance de cualquiera; sobre las distintas maneras de superar el dolor por la pérdida y el trauma por el atentado; sobre la pérdida,...

Como veis es una novela que, en su conjunto me ha gustado. Las páginas volaban en la primera mitad del libro, quería avanzar en la historia pero me daba pena que se terminara. Sin embargo llegó un punto en el que las sensaciones cambiaron y la repetición de escenas que en un principio ahondaban en el sentimiento de soledad y abandono de Theo se me hizo pesado y redundante.
¿Se habría conseguido más con menos? ¿Habría experimentado las mismas sensaciones sin esa reiteración de borracheras, vomitonas, drogas, autocompasión y culpa?
Tampoco el final me convenció. La historia de iniciación y sentimientos toma ritmo de thriller en un giro que no me gustó.
Por último ese final redentor, esas segundas oportunidades, esa falta de consecuencias por nuestros actos no terminó de gustarme.

¿La recomendaría? Sí. ¿Volvería a leerla? Aquí tengo mis dudas. No creo.


Ficha técnica:

Título: El jilguero
Autora: Donna Tartt
Traductora: Aurora Echevarría Pérez
LUMEN
ISBN: 9788426422439
Fecha de publicación: marzo 2014
Formato: Tapa blanda con solapa
1152 páginas
Precio: 24,90 €



xxxxx Buena lectura

viernes, 4 de julio de 2014

Arranca la Semana Negra de Gijón



Desde hoy hasta el 13 de julio Gijón se viste de negro. Literatura, cine, música,...coferencias, presentaciones de libros, mesas, encuentros con autores,...
En la página oficial tenéis toda la información de un evento al que no podéis faltar. En ella podéis consultar, entre otras cosas, el programa de actividades y la relación de autores invitados.

jueves, 3 de julio de 2014

El ángel negro, John Connolly

Sigo con la serie Charlie Parker. Bueno, en realidad la llevo más avanzada pero estoy en un momento vago de reseñas. Unido esto a que los niños están de vacaciones y me queda menos tiempo de tranquilidad delante del ordenador resulta un atasco considerable de lecturas por comentar.




Sinopsis:

A veces, hechos sin aparente conexión, y que ocurren en lugares muy distantes, se vinculan de un modo misterioso y forman una red de la que es difícil escapar. En El ángel negro, el detective Charlie «Bird» Parker –protagonista ya de cinco novelas policiacas de John Connolly– se ve sumido en una de estas situaciones, un enrevesado caso en que la realidad y la fantasmagoría se funden de manera inextricable.

Éstas son las piezas del rompecabezas: una prostituta llamada Alice desaparece en un sórdido barrio neoyorquino; una colección de misteriosas cajas de plata de origen medieval, dispersas por el mundo, guarda en cada ejemplar un fragmento de un extraño mapa; una subasta de objetos arcanos suscita una gran expectación en Boston; en Francia y la República Checa se profanan varias iglesias...

El detective Charlie Parker debe enfrentarse, además, a un conflicto de lealtades. Por un lado, su amigo Louis, ex asesino a sueldo, necesita ayuda en la violenta búsqueda de su prima, la prostituta desaparecida en Nueva York; por otro lado, su mujer, Rachel, ya no resiste la tensión del peligro ni la continua amenaza que implica la convivencia con él. Y esta vez el peligro es mayor que nunca, porque Charlie se encara a seres dudosamente humanos, seres arraigados en un pasado remoto, la encarnación misma del mal: el ángel negro.


Mi lectura:

Con un prólogo en el que Connolly nos relata cómo los ángeles rebeldes fueron desterrados del paraíso, que me encantó, me pareció muy poético, arranca El ángel negro. Pero no todos estos ángeles fueron al infierno, algunos se quedaron en la tierra reclutando todo un ejército del Mal, los Creyentes.

"Y los ángeles rebeldes adoptaron la apariencia de hombres y se dispusieron a crear un reino invisible que controlarían en la clandestinidad y mediante la voluntad corrupta de otros."

Tras esta introducción nos metemos de lleno en la entrega más sobrenatural de todas las de la serie, en la que comprenderemos un poquito más ese lado oscuro que acompaña a Charlie Parker allá donde vaya.

En el bautizo de la hija que Parker ha tenido con Rachel, al que asisten Angel y Louis, se presenta la abuela de este último. Alice, la prima de Louis, ha desaparecido. La policía no pierde mucho tiempo buscando a prostitutas drogadictas por lo que la anciana acude a él en busca de ayuda. A pesar de las reticencias de Rachel, Charlie se une a una búsqueda que desembocará en un entramado de desapariciones y muertes relacionadas con oscuros y extraños seres.
De Nueva York a Juárez y de allí a la República Checa nuestro trío seguirá inquietantes pistas en una búsqueda que se tornará venganza y en la que Charlie Parker se torna más ángel exterminador que nunca.

Tenemos de nuevo en esta novela los ingredientes con los que Connolly ha conseguido el éxito de su serie. Melancolía, violencia, oscuridad, un protagonista que se va descubriendo a sí mismo como elemento entre dos mundos, que lucha por pertenecer a este, y con personajes que van reapareciendo en entregas sucesivas dando continuidad a la historia.
Y es que Connolly ha sabido crear una serie desde la primera entrega, Todo lo que muere, en la que la figura de Charlie Parker tenía tantas sombras en su pasado y en su presente que no había más opción que darle continuidad. Con cada nueva entrega el autor nos ofrece nuevas pistas pero nos abre también nuevas puertas. De manera que si lees una entrega y te gusta no te quedará  más opción que hacerte con la siguiente.
Pese a ello no hay problema en leer cada entrega de forma aislada ya que Connolly nos pone en antecedentes de todo de forma sucinta y clara. Es más estos apuntes tampoco vienen mal a quienes vamos leyéndolas por orden.

Tampoco falta en esta entrega el toque histórico con el que un buen documentado Connolly nos va ilustrando sobre hechos significativos que tuvieron lugar en los escenarios por los que se mueven los protagonistas enlazando el presente y el pasado.

En este vídeo John Connolly nos lleva a la iglesia de Sedlec en la que se inspiró para esta novela y en la que transcurre parte de la acción. No tiene mucha calidad pero podéis buscar imágenes más nítidas en las que se aprecia mucho mejor el trabajo realizado con los huesos del osario. Llamadme macabra pero yo también le he visto su lado bello y artístico.



No sé si con el paso de las entregas llegaré a saturarme de este personaje, no lo creo. De momento no tengo más que recomendar sus títulos a todos aquellos amantes de la novela negra con toques sobrenaturales y góticos, y a los que no, también.

Ficha técnica:

El ángel negro
Connolly, John
Tusquets Editores
Andanzas CA 634
Junio 2007
ISBN: 978-84-8383-002-4
País edición: España
464 páginas
Precio: 24 €; Maxi: 10,95 €


xxxxx Buena lectura

miércoles, 2 de julio de 2014

En mi buzón # 8

Este mes me había propuesto que no entraran libros en casa ya que mi lista de pendientes amenaza rebelión. Pero no pude resistirme. No fui del todo mala, solo acepté un envío editorial, pero una visita al kiosko acabó con mis propósitos. Varias revistas del grupo RBA venían con un libro de regalo. No compro revistas pero sí echo un vistazo al lineal. Así que cuando vi que algunas de ellas, cuyo precio es de 2 €, incluían un libro comprenderéis que aparcara mis propósitos.



Empiezo por el envío editorial. Gracias a mundopalabras me ha llegado Bilbao, 1492. ¡No hay huevos!



El humor sobre vascos es de sobra conocido. Exitosos programas de televisión han girado sobre ello, y la película española más taquillera también alude a ello.
El vasco Luis A. Bañeres ahonda en la “chulería” de ser de Bilbao en un contexto muy español: el Descubrimiento de América.
Se sitúa en Bilbao, año 1492. Europa anda revuelta con las nuevas teorías sobre la Tierra, que rebaten las tesis oficiales y más conservadoras, que hablan de una tierra plana con un precipicio al final.
Mientras Cristóbal Colón ultima sus preparativos para realizar el histórico viaje que concluirá con el Descubrimiento, buscando una ruta alternativa a las Indias por el oeste, una bravata entre bilbaínos en una taberna, acaba con una apuesta para emprender el mismo viaje, saliendo de Bilbao y con el mismo destino.
Colón, alertado de las intenciones de los vascos, tendrá que hacer uso de todo su talento para preservar la gloria que cree merecer.
Pero, ¿tiene esta historia el final que nos han contado?


La suerte también llamó a mi puerta en junio y gracias al sorteo organizado conjuntamente por El búho lector y Leyendo en el bus llegó a mi casa un ejemplar de Maldita, de Mercedes Pinto Maldonado, un título del que no he leído más que buenas críticas que estoy deseando comprobar por mí misma.



Y por culpa de la promoción de RBA, o gracias a ella, estos son los títulos que llegaron a mis estanterías:

Si los muertos no resucitan, de Philip Kerr. Forma parte de la serie Berlin Noir con lo que tendré que hacerme con los títulos anteriores para leer la serie por orden... Pero como le tenía ganas pues no hay problema.




Bestiario y La feria, de Juan José Arreola


Kim, de Rudyard Kipling, Premio Nobel de Literatura en 1907, quizás más conocido por El libro de la selva.



Y, por último, en versión electrónica, llegó a mi lector El jilguero, de Donna Tartt, que ya he empezado a leer y me está gustando mucho



sábado, 28 de junio de 2014

El reino del norte, José Javier Esparza

Si el miércoles decía en mi opinión sobre La Beltraneja, de Almudena de Arteaga, que me pareció más historia novelada que novela histórica, el título que os traigo hoy es todo lo contrario. En El reino del norte, José Javier Esparza nos ofrece una visión verosímil de lo que pudo pasar en el reino de Asturias, allá por el siglo IX, tras la muerte del rey Alfonso II. Con los pocos datos históricos de los que se tiene constancia y un gran trabajo novelístico y de documentación por su parte el autor nos traslada a la Alta Edad Media en la que la Reconquista iniciada por Pelayo peligra envuelta en intrigas, traiciones y humillantes pactos con los musulmanes a cambio de la paz que se veía interrumpida por terribles aceifas.




Sinopsis:

Oviedo, Anno Domini 842. La reconquista pende de un hilo. Negras amenazas se ciernen sobre el Reino de Asturias. El rey Alfonso II, en su lecho de muerte, ha designado heredero al noble Ramiro. Pero una importante facción de la aristocracia conspira contra el elegido: el magnate Nepociano, viejo disidente, vuelve de su destierro y encabeza un golpe de estado. El emir de Córdoba, Abderramán II, bendice la operación; ignora el moro que bajo sus mismas narices se trama otra conspiración de largo alcance. Mientras tanto, el caballero Hernán de Mena cruza las desiertas soledades de la frontera para encontrar a la castellana Paterna, la mujer que Ramiro ha escogido como esposa. Hablarán los corazones y hablarán las armas.
El Reino del Norte novela un episodio verídico de los inicios de la Reconquista: el golpe palaciego contra Ramiro y la batalla de Cornellana, donde el reino de Asturias se jugó literalmente su destino. En la estela del éxito de El caballero del Jabalí Blanco, Esparza pone de nuevo en movimiento las esperanzas, pasiones, intrigas y ambiciones de los españoles de la alta Edad Media en una trepidante trama que atrapa al lector y le traslada al tiempo en el que todo comenzó.


Mi opinión:

El reino del norte es la primera novela de José Javier Esparza que leo (no así mi marido quien ya había leído El caballero del jabalí blanco, título que le encantó y cuya lectura me recomendó pero para el que no encontré momento).
Gracias a La esfera de libros por los ejemplares facilitados y a Laky por organizar un sorteo, en el que resulté agraciada con un ejemplar, este título llegó a mis manos con el compromiso de lectura y reseña durante junio. Así no hay excusas. Leído y aquí está mi opinión.

A partir del puñado de hechos históricos que se conocen de la época (la muerte de Alfonso II nombrando a Ramiro sucesor, la usurpación de Nepociano, la batalla de Cornellana, el arquiteto Tioda, genio del prerrománio asturiano,... y poquito más) y que Esparza recoge en el apéndice, aclarándonos qué es históricamente real y qué salido de su mano, construye una historia muy entretenida que ilustra perfectamente la vida en este periodo. Con un ritmo ágil y de manera muy divulgativa el autor recrea escenas cotidianas, batallas, intrigas y pasiones.
Con unos personajes muy bien perfilados, una prosa muy amena, y un precioso (qué voy a decir yo que vivo aquí) escenario el resultado no podía ser otro que una buena novela histórica cuya lectura recomiendo a quienes gusten de este género.
También Esparza se toma alguna que otra licencia histórica que luego queda debidamente aclarada en el apéndice.

No sale bien parado el reino musulmán y se olvida el autor de añadir a su relato todas las aportaciones positivas en numerosos campos de esta cultura. Tal parece que se limitaron a ser unos salvajes invasores dedicados a la rapiña de los territorios conquistados. Ni avances médicos, ni culturales, ni sanitarios, ni agrícolas,... son tenidos en cuenta en la novela.
Pero el gran protagonista de la historia no es este, sino el reino cristiano, el del norte, el de Asturias, con la capital en Oviedo. Allí, aquí, por si tuvieran poco con resistir los embates de los anteriores, asegurar sus posiciones e ir reconquistando lentamente territorio en un continuo avance y retroceso, sus fuerzas se veían a menudo divididas por enfrentamientos internos por el poder y la corona.

Y es Oviedo, con sus edificios prerrománicos, su orbayu y su verdor, un personaje más en la novela junto con el casto anciano Alfonso II, el sucesor Ramiro, el usurpador y ambicioso Nepociano, tan ambicioso como su esposa Jimena, la castellana futura reina Paterna, los caballeros que opoyan a Ramiro con ese sentido del deber, del honor y de la palabra perdidos ya con aquellos tiempos.

Es curioso también comprobar cómo, a pesar de los siglos, seguimos reproduciendo los mismos errores y consintiendo a nuestros gobernantes los mismos excesos:

"[...] dos sentencias muy ingeniosas [...] del santo varón Isidoro de Sevilla. Una dice así: "Es justo que el príncipe obedezca a sus leyes. Y debe pensar que entonces todos guardarán las leyes, cuando él mismo les preste acatamiento". [...] Y la otra, que en realidad es la misma idea: " Los príncipes están obligados a sus leyes y no pueden quebrantar consigo las leyes que imponen a los súbditos. Porque la autoridad de su voz es justa si lo que prohíben a sus pueblos no se lo permiten a sí mismos"."

Por último, como asturiana que soy, me vais a permitir hacer un poquito de patria:

"¿Dices que el tiempo de Asturias ha terminado? ¡Nada más lejos de la realidad! [...] Cada paso que se da en la frontera, cada mujer que alumbra en el reino, cada ermita que se levanta en el sur, cada yugada de tierra que se abre al cultivo... cada una de esas cosas hace eco a la voz de Asturias. Repoblaremos el Bierzo, Amaya, León, y cada uno de esos sitios será un hijo de Asturias. Llegaremos incluso al cauce del Duero, como sueña Ramiro, y cada gota de las aguas del gran río será sangre de Asturias, serán sangre de reyes, será el perpetuo bautismo del reino del norte."


En este enlace podéis leer las primeras páginas.


Ficha técnica:

El reino del norte
José Javier Esparza
La esfera de los libros
Fecha de publicación 01/04/2014
Páginas 664
ISBN 9788490600962
Colección Novela histórica
Precio 21,90 €


xxxxx Buena lectura

miércoles, 25 de junio de 2014

Sorteos

Hace tiempo que no traigo una entrada de esas que nos gustan a todos: ¡sorteos! que nos ofrecen la posibilidad de añadir algún libro a nuestra estantería.

En La orilla de los libros sortean nada más y nada menos que 9 libros para  ganadores. Podéis apuntaros hasta el 20 de julio.



En Adictos a los libros sortean un ejemplar de El perfume secreto del melocotón, al que podéis apuntaros hasta el 20 de junio.



La Beltraneja. El pecado oculto de Isabel la Católica, Almudena de Arteaga

Aprovechando la iniciativa de Laky para junio eligiéndolo como el mes de la novela histórica y para darle un empujón al reto del mismo género propuesto por Francisco estoy sacando de mi estantería o libro electrónico títulos que llevan tiempo esperando y que se habían quedado un poco relegados. Como este, La Beltraneja. El pecado oculto de Isabel la Católica, de Almudena de Arteaga, una novela a la que llegué atraída por una protagonista muy interesante pero que, una vez leída, me ha dejado más bien fría.




Sinopsis:

Cuando la hermana del rey de Portugal deja Lisboa para casarse con Enrique IV de Castilla, prefiere no creer en los rumores que ponen en duda la virilidad de su futuro marido. A sus dieciséis años confía en que sus atributos servirán para que nazca ese heredero que el rey castellano tanto ansía. Esta novela es la crónica de una época en la que las bulas matrimoniales falsificadas, los envenenamientos, los hijos sacrílegos y los tronos usurpados dibujaban el panorama de una corte itinerante llena de escándalos. Una historia apasionante que ha quedado oculta por la «historia oficial», escrita para complacer nada menos que a Isabel la Católica.


Mi lectura:

Juana, apodada la Beltraneja, fue la única hija de Enrique IV (apodado el Impotente, tanto por su dejadez para gobernar como por no consumar sus matrimonios) y su segunda esposa Juana de Portugal (hija de Eduardo I de Portugal). Desde muy pequeña intrigas palaciegas le impusieron el apodo que adjudicaba su paternidad a Beltrán de la Cueva, valido del rey, ya que su ilegitimidad abría el camino de los hermanos de Enrique (primero a Alfonso y, tras su muerte, a Isabel) al trono. Un personaje muy interesante como tantísimos otros de la Historia de España.

En La Beltraneja. El pecado oculto de Isabel la Católica, Almudena de Arteaga nos engaña con el título ya que la historia no se centrará en este personaje sino en todo lo que la rodeó quedando ella relegada a la condición de mera espectadora de lo que ocurre a su alrededor.
Narrada desde la voz de Mencía, dama de la reina, va relatando a la hija de esta los acontecimientos más importantes desde su partida de la corte portuguesa.
Tampoco entiendo la alusión al "pecado" de Isabel la Católica pues de serlo las intrigas y la ambición no era ella la única culpable.
Lo que sí queda patente en la novela es el posicionamiento de la autora aclarando la paternidad de Juana y su rechazo a una figura históricamente ensalzada como la reina que unió España a quien tilda de fría, calculadora e intrigante.

Almudena nos traslada a la corte de Castilla de ese siglo XV en el que aún se lucha por expulsar a los moros y en el que las luchas palaciegas son igual de cruentas. Confabulaciones, intrigas, traiciones, sospechas de asesinatos, oportunas muertes sobrevenidas, ambición, luchas por el poder,... Todo ello tiene lugar y de todo ello la más beneficiada fue Isabel la Católica. Y sin embargo, en mi opinión, siendo un siglo tan apasionante desde el punto de vista histórico, en el que cada personaje daría para más de una novela, la autora desaprovecha la oportunidad de contarnos una buena historia. Al conjunto le falta transmitir los sentimientos que narra. Ni engancha ni empatizas con ninguno de sus protagonistas.

¿Miedo a novelar demasiado? Más que una novela histórica es una historia novelada en la que se limita a dar vida a una serie de hechos históricos documentados y tenidos por ciertos como la inseminación artificial de la reina, la falta de arrestos del rey o el exceso de ambición de su hermana Isabel y en la que toma parte por la causa de Juana.
El relato se queda corto, deja temas en el aire quizás por exceso de rigor pero, caray, es una novela ¡inventa, rellena huecos, da vida!

Es la primera obra que leo de esta autora, considerada como una de las mejores novelistas históricas del momento. Sinceramente, me ha defraudado. Es una buena documentalista y eso sí queda bien reflejado en La Beltraneja pero no me han gustado el planteamiento ni el desarrollo de la misma. En mi opinión, lo único que salva la novela es un buen comienzo, impactante para la época, y una buena ambientación, que me hizo pensar que tenía entre manos una historia que me atraparía. Lamentablemente este pensamiento se fue diluyendo conforme pasaba las hojas quedándome la impresión de estar volviendo a las clases de historia del bachillerato en las que tuve una magnífica profesora que me hizo adorar esta asignatura y que siempre adornaba sus exposiciones de hechos, fechas y batallas con anécdotas más íntimas de cada época.


Ficha técnica:

La esfera de los libros
Colección: Novela histórica
Fecha de publicación: 10/11/2009
208 páginas
ISBN: 9788497348997
Precio: 21.00 €

xxxxx Buena lectura

viernes, 20 de junio de 2014

El lector de Julio Verne, Almudena Grandes

El lector de Julio Verne es la segunda entrega de los Episodios de una Guerra Interminable, el ambicioso homenaje de Almudena Grandes a Pérez Galdós y a la memoria de los olvidados de una guerra que no termina nunca, que constará de seis títulos.
Si en el primero, Inés y la alegría, la historia arrancaba en los años previos a la guerra en esta ocasión lo hace en la posguerra, 1947-1949. Una época de limpieza ideológica, de represalias, de represión y de miedo en la que algunos siguen luchando por sus ideales y por la libertad.



Sinopsis:

Nino, hijo de guardia civil, tiene nueve años, vive en la casa cuartel de un pueblo de la Sierra Sur de Jaén, y nunca podrá olvidar el verano de 1947. Pepe el Portugués, el forastero misterioso, fascinante, que acaba de instalarse en un molino apartado, se convierte en su amigo y su modelo, el hombre en el que le gustaría convertirse alguna vez. Mientras pasan juntos las tardes a la orilla del río, Nino se jurará a sí mismo que nunca será guardia civil como su padre, y comenzará a recibir clases de mecanografía en el cortijo de las Rubias, donde una familia de mujeres solas, viudas y huérfanas, resiste en la frontera entre el monte y el llano. Mientras descubre un mundo nuevo gracias a las novelas de aventuras que le convertirán en otra persona, Nino comprende una verdad que nadie había querido contarle. En la Sierra Sur se está librando una guerra, pero los enemigos de su padre no son los suyos. Tras ese verano, empezará a mirar con otros ojos a los guerrilleros liderados por Cencerro, y a entender por qué su padre quiere que aprenda mecanografía.


Mi lectura:

"En Madrid habría gente que creería que en 1939 se había acabado la guerra, pero en mi pueblo todo era distinto. En mi pueblo, los hombres se echaban al monte para salvar la vida, y la autoridad perseguía a las mujeres que intentaban ganársela con la recova, a las que recogían esparto en el monte, a las que lo trabajaban y hasta a las que vendían espárragos silvestres por las carreteras, porque para ellas todo estaba prohibido, todo era ilegal, todo un delito y la supervivencia de sus hijos un milagro improbable. Así eran las cosas en mi pueblo, donde te podían matar por la espalda cualquier noche por haber dado de comer a tu hijo, a tu padre, a tu hermano, sólo por eso, eso bastaba para legalizar cualquier muerte, eso convertía a cualquiera en un bandolero peligroso, un enemigo público feroz, aunque no hubiera cogido un fusil en su vida. Esa era la ley y era una ley injusta, una ley odiosa, una ley atroz y bárbara, pero la única ley, y los guardias civiles quienes la aplicaban.
Ellos solo cumplían órdenes, pero sabían la verdad, y que si algún día se daba la vuelta la tortilla, los que legislaban desde un despacho iban a tener preparado un avión para salir huyendo, mientras que a ellos no les esperaba otro destino que las tapias del cementerio y con razón, la razón de una guerra que no iba a terminar nunca. Lo sabían, y además de remordimientos, tenían miedo, miedo de las represalias, de la venganza que podía cebarse en ellos, dejarles secos en cualquie momento. De ese miedo nacía el odio que les hacía crueles, pero que no dejaba de convivir con un miedo diferente, semejante a su vez al de los vecinos a quienes hostigaban, el miedo que les impedía rebelarse contra las órdenes que recibían, [...]"

Me vais a perdonar por haber transcrito un extracto de la novela tan largo pero creo que recoge perfectamente el sentido de la misma. Además, con Almudena Grandes lo difícil es tomar una frase cortita que destaque sobre las demás. Si mis novelas están llenas de párrafos subrayados (sí, subrayo, a lápiz, eso sí) las de esta autora llegan a tener subrayadas casi páginas enteras. Como digo refleja la situación en la que se vivía en la posguerra donde todos recelaban y tenían miedo.

En mi pueblo, mucho más al norte, en Asturias, tampoco en esos años se había acabado la guerra. También los hombres se echaban al monte o se escondían en desvanes y cuadras, también sus familias sufrían las consecuencias, también se vivía con poca comida en el plato y mucho miedo a la espalda. Por eso no entiendo a quienes acusan a Almudena Grandes de partidaria y partidista. Porque en mi familia también se vivieron casos como los que aparecen en sus novelas. Un hermano de mi abuela pasó años en la cárcel con el peso de una sentencia de muerte que no sabía cuándo se cumpliría. Tuvo la suerte de que se la conmutaran pero un cuñado suyo no fue tan afortunado, no volvió tras una detención y aún hoy su hijo no sabe dónde está enterrado. También era un pueblo pequeño en el que la gente sencilla trabajaba en el campo, también la guerra y el miedo sacaron lo peor y lo mejor de cada uno, también los vecinos se denunciaron para cobrarse viejas rencillas o quedarse con pertenencias del denunciado.

En Fuensanta de Martos, un pueblo de la sierra de Jaén, se desarrolla la historia de El lector de Julio Verne. Allí, Nino, el Canijo, un niño de nueve años, hijo de guardia civil que, como tal, vive en el cuartel, no entiende todo lo que ocurre a su alrededor. Sí sabe que ha habido una guerra, sí vive en carne propia las consecuencias y las carencias pero no entiende los cuchicheos de sus padres, los gritos de los torturados que se cuelan por las finas paredes de la casa cuartel, ni que otros niños no quieran jugar con él.
Con la llegada al pueblo de Pepe el Portugués encuentra a un amigo que, sin pretenderlo, le abre los ojos a la realidad de lo que le rodea y que marcará su vida.

"Así era el mundo, mi mundo, el lugar donde yo había nacido, donde había vivido durante nueve años, una ciénaga donde los valientes, los leales, los inteligentes, tenían que dejar de serlo si no querían morir jóvenes, y la autoridad se apoyaba en la traición, y los traidores lo eran siempre por dinero, y los héroes vivían como animales mientras los cobardes, los chivatos, los analfabetos, comían caliente y dormían es sus camas, amparados por el respeto de las personas decentes."

Nuevamente, como ya había hecho en Inés y la alegría, tomando hechos y personajes reales Almudena Grandes construye su historia y nos la cuenta como solo ella sabe hacerlo, con su dureza y su ternura, con sus personajes valientes y nobles y sus cobardes pero también, esta vez, con los que se quedaron en medio. Con los que no estando de acuerdo callaban. Con los que, huídos al monte, traicionaban. Con los que tenían que cumplir las órdenes aunque vomitasen tras hacerlo.
El lector de Julio Verne es, nuevamente, una gran novela, plagada de personajes que nos van contando sus historias dentro de la principal tejiendo un conjunto del que es difícil separarse hasta terminar, con pena por hacerlo, su lectura.
A través de los ojos de Nino, que poco a poco se abren al horror de los que le rodea, la historia nos llega más al corazón. Un niño inocente, de nueve años, que tiene que madurar deprisa.
Esta vez no es una mujer la protagonista pero no nos faltan en la novela ejemplos de esas mujeres fuertes y valientes que Almudena sabe construir para trasladarnos las condiciones en las que tuvieron que vivir y sacar adelante a sus hijos. Las mujeres de los vencidos, muchos de ellos encarcelados o huidos, pero esta vez también las mujeres de los guardias civiles que tenían que convivir con el resto, que coincidían con las otras en la calle, en la compra o en la iglesia. Marcadas ellas también, como lo estaban las otras, por ser hijas o esposas de sus padres o maridos.
Y por si fuera poco el horror vivido durante la guerra o las carencias a las que tenían que hacer frente se suma el horror de la sinrazón de los vencedores. Las limpiezas ideológicas, el detener, interrogar, torturar o asesinar por cualquier cosa, el miedo a ser sospechoso de algo, el ser más franquista que Franco. El no perdonar de quienes ahora quieren correr un velo por lo que ocurrió, el buscar responsables entre los vencedores de quienes ahora se esconden en la necesidad del olvido gracias a una transición necesaria pero tramposa.

Por tantas mujeres como las Rubias, que tuvieron que sacar adelante a su familia solas, o como Rosa, encarcelada por quedarse embarazada de su marido echado al monte, o como Mercedes, la madre de Nino, que callaba por tener familiares muertos en el bando perdedor y tenía miedo de perder el único sustento de su familia. Almudena les da voz a todas. A ellos también pero de ellos sabemos más.


En este enlace podéis leer un fragmento de la novela, que recomiendo absolutamente.

Por cierto, aquellos de vosotros que hayáis leído antes Inés y la alegría encontrareis algún guiño a esta novela. Si no lo habéis hecho no importa. El lector de Julio Verne se puede leer de forma independiente.


Ficha técnica:

El lector de Julio Verne
Grandes, Almudena
Tusquets Editories
Andanzas 730/2
Marzo 2012
ISBN: 978-84-8383-388-9
País edición: España
424 páginas
19,95 €



xxxxx Buena lectura